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港媽疫市開兩間Startup環保企業公司 設計可持續物料波鞋、首創網上玩具圖書館

人物誌

港人出名「奴性」重,為了達到公司業績,年復年日復日地的過著高壓的生活。打工一族不經不覺便把青春都投放在工作上了,回過頭來才想起生活的意義何在?曾任職文員的港媽Natalie Chow,也曾有同樣地在工作中感到迷失了方向。組建家庭成為人母後,她開始反思人生,毅然辭職選擇創業。用了3年時間成立兩間Startup環保企業公司,放手一搏:「我想做一些有意義而且真正喜歡的事情。」因為Natalie相信許多故事需要自己去探索,才能展開。

港媽投資200萬自創2間公司  走出舒適圈成創業家

做10餘年打工仔求改變 投資200萬創業:很多東西是坐10年Office也學不到的

許多人不甘做「社畜」,卻又害怕踏出舒適圈,日復一日的工作讓人身心俱疲,漸漸迷失方向。身為打工一員的Natalie亦然,一直從事時尚、美妝行業的Marketing職位,每個月跑數追求業績,10多年工作生涯漸漸走向瓶頸。來到人生的十字路口,Natalie開始反思自己做的工作是否真的有意義:「難道銷售超過100枝唇膏,就能得到滿足?」

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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)

生下兩個孩子成為人母後,卻意外獲得了改變的勇氣。Natalie表示組建家庭成為轉捩點,她停下腳步,開始聆聽內心的聲音,思考未來職涯發展:「我想做一些有意義而且自己喜歡的事情。」

另一方面,從事時尚、美妝行業的她,見證快時尚行業黑暗的一面,與其環保理念背道而馳,便毅然辭職,成立兩間以環保為核心的初創企業,放手一搏反而學到更多:

創業是我人生學習到最多東西的時候,是坐10年Office也學不到的。——Natalie Chow

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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)

夫妻檔聯手創辦環保時裝品牌

2020年初Natalie與老公共同創業,自創可持續時裝品牌——KIBO,用特製環保皮代替傳統皮革來製作波鞋,當中會加入皮碎、膠樽、蘋果渣等回收物料,成品不但與普通皮革無異,同時將對環境的影響降到最低,而製作過程亦相當透明,背後加工工廠的勞工能獲取應得報酬,顛覆傳統時尚市場。Natalie表示希望能改變香港人的購物模式,不再衝動消費,購買前思考每件商品背後的意義。

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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)
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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)
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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)

再開創香港首個網上「玩具圖書館」

除了環保時裝品牌,Natalie還與中學同學一起創立了香港首個網上「玩具圖書館」——Happy Baton,旨在為不同年齡層的兒童提供租借優質玩具的服務。她自言這個品牌的成立,絕對是「無心插柳」,因生完兩個小朋友,家中玩具愈來愈多,當初先與身邊朋友開始交換玩具,怎料慢慢開始有許多媽媽們加入,看準香港「租借玩具」的市場仍有很大發展空間,Natalie決心與朋友合夥發展網上「玩具圖書館」,從而減少浪費。

兩間公司總共投資超過200萬,Natalie直言創業是「燒錢的遊戲」,如今雖然仍未有盈利,不過兩個初創企業每個月生意額都呈增長趨勢,她更將兩間公司視作「初生嬰兒」,見證一點一滴的成長,一切努力也值得。

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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)
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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)

曾將整份人工用來買手袋  見盡快時尚行業黑暗面

和許多女生一樣, Natalie也曾熱衷購買名牌手袋,一個手袋以萬元起跳,過去在名牌手袋公司工作過的她,笑稱會將整份人工「還」給公司,只為購入一個又一個精美昂貴的手袋。回首過去, Natalie卻自言當時的自己「很傻」,如果將買手袋的錢拿來投資或其他用途,而不是一件死物放在衣櫃中,或許會有意義得多,她還指:「手袋價錢之所以昂貴,當中包含了廣告費、租金、代言費,而真正製作手袋的勞工獲得的報酬少得可憐。」

Natalie稱時尚與美妝行業「生產得多,丟棄也多」,而當中所造成的污染更是災難性的。眼見快時尚如此鋪張浪費, Natalie決心改變從自己做起,現在她不再對奢侈品趨之若鶩,消費模式主要以實用為主。

香港人不是沒有環保意識,只是丟棄太方便。——Natalie Chow

在櫛比鱗差的香港,生活步伐急速,與大自然少了連接,多了份疏離,加上在香港地隨手便能丟棄不想要的東西,很少人會停下來思考購物或棄置垃圾帶來的影響。 Natalie渴望能為市場注入新活力,為消費者提供一個環保的選擇,不僅是愛護環境,也是保護下一代應該享有的資源。

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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)

港媽疫市創業練就「厚面皮」?

疫情下創業,Natalie坦言有不少憂慮,也曾質疑過自己能否成功。鼓起勇氣昂然向前,機遇或許就在下一秒出現。疫情下不少遊樂場及娛樂場所關閉,多了家長對租借玩具產生興趣,生意不減反增;而KIBO亦開始開拓海外版圖如新加坡、加拿大等地,將香港本土品牌推向國際。

作為一位媽媽去創業,真的很困難。——Natalie Chow

決心創業,更是一位媽媽,Natalie有感要平衡家庭與工作,過程十分艱辛。由零開始創立一個品牌,所有事情都要親力親為,Natalie分享創業第一年幾乎日日由朝做到晚,星期一做到星期日,每日做到夜晚12點,放棄了很多私人時間。

她坦承作為媽媽,總有自責情緒,害怕工作忙綠會錯過孩子成長,只能在不斷掙扎的過程中學習平衡。現在事業漸入佳境,她學懂要對自己好一點,累了就休息,「不要對自己太苛刻,做完工作和家務,就乖乖去睡覺、休息。」

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港媽疫市開創環保企業KIBO (圖片來源:受訪者提供)

她感歎每位媽媽創業家都十分偉大,自己體驗過後對她們多了一份敬佩。創業同時逼自己成長,Natalie笑言「厚面皮」是創業者需要具備的特質之一,在屢次碰釘下自己面皮厚了不少,經歷磨練性格也變得堅強,在挫折中成長,正是創業的魅力。

踏上創業旅程,遭遇挫折是必經之路,然而比起營營役役終日不知為何而勞碌,做自己想做又熱愛的事情,最美,也最勇敢。

每個女生都比自己想像中更有能力、更強大,千萬不要看低自己。——Natalie Chow

原文刊於:MORE

撰文:C Ting圖片來源:受訪者提供

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